Wieringa AdvocatenWieringa Advocaten • Postbus 10100 1001 EC Amsterdam • IJdok 17 1013 MM Amsterdam • +31 (0)20 624 6811 • wieringa@wieringa.nl
 
Conflictoplossing / Procesrecht

Aansprakelijkheid accountant, verhouding tussen tucht- en aansprakelijkheidsrecht

De Voorzieningenrechter van de rechtbank Amsterdam heeft op 30 augustus 2016 uitspraak gedaan in een zaak die ging over de aansprakelijkheid van een accountant. De civiele rechter en de tuchtrechter hanteren verschillende beoordelingskaders. In deze zaak ging aan het vonnis van 30 augustus 2016 een tuchtrechtelijke procedure vooraf. De uitspraak van de Voorzieningenrechter is interessant aangezien daaruit duidelijk blijkt dat het hanteren van verschillende toetsingskaders tot verschillende uitkomsten leidt, terwijl de feiten en gedragingen hetzelfde zijn.

Wat was er aan de hand? De eiser in kort geding ("eiser") is van april 2010 tot 1 december 2012 in dienst geweest bij Linx Telecommunications B.V. ("Linx"). Na zijn vertrek bij Linx heeft eiser een aanbod geaccepteerd van een Franse onderneming. Eiser zou per 1 januari 2013 beginnen bij de Franse onderneming.

In december 2012 hebben twee van de drie leden van de Raad van Commissarissen van Linx ("RvC") aan eiser gevraagd terug te keren. Partijen zijn uiteindelijk overeengekomen dat eiser vanaf 2 januari 2013 zal terugkeren bij Linx. De voorwaarden waaronder eiser zal terugkeren, zijn gelijk aan de voorwaarden die eiser had bedongen bij de Franse onderneming.

Op 8 februari 2013 heeft de derde commissaris (de "Commissaris") zich bij de voorzitter van de RvC gemeld. De Commissaris heeft aangegeven concrete bedenkingen te hebben tegen eiser. Volgens de Commissaris heeft eiser gelogen over zijn aanbieding van de Franse onderneming. Daarmee zou eiser bij Linx een hoger salaris hebben gekregen. Na overleg met eiser wordt gezamenlijk besloten om PWC onderzoek te laten doen de gang van zaken.

Een forensisch accountant van PWC (de "Accountant") heeft onderzoek gedaan naar het aanbod van de Franse onderneming. Voordat PWC haar rapport heeft afgerond, heeft eiser zijn functie neergelegd. In reactie daarop heeft Linx de tussen haar en eiser gesloten overeenkomst beëindigd.

Op 31 mei 2013 heeft PWC haar definitieve rapport uitgebracht. In het rapport wordt geconcludeerd dat aannemelijk is dat eiser de RvC bewust verkeerd heeft voorgelicht. Eiser zou het aanbod van de Franse onderneming vervalst hebben.

Naar aanleiding van het rapport heeft eiser een tuchtklacht ingediend tegen de Accountant. De tuchtrechter voor accountants, de Accountantskamer, heeft de klacht gedeeltelijk gegrond verklaard. De Accountant heeft hiervoor de maatregel berisping opgelegd gekregen. De Accountantskamer is tot deze conclusie gekomen omdat de Accountant slechts op basis van informatie afkomstig van de Franse onderneming heeft geoordeeld dat eiser Linx bewust verkeerd heeft voorgelicht. De Accountantskamer is van mening dat de Accountant dit had moeten verifiëren bij en met informatie van de RvC. Vervolgens heeft eiser van de Accountant en PWC een voorschot op schadevergoeding van € 750.000 gevorderd. Bij de civiele rechter komt de Accountant er echter beduidend beter vanaf. De Voorzieningenrechter is van mening dat de Accountant en PWC niet onrechtmatig gehandeld hebben. De Voorzieningenrechter motiveert dit door in rechtsoverweging 4.5. te overwegen dat de civiele rechter aan andere normen toetst dan de tuchtrechter. De civiele rechter zal zich zelf een oordeel moeten vormen over de vraag of gedaagden onrechtmatig hebben gehandeld, aldus de Voorzieningenrechter. Aangezien de Voorzieningenrechter van mening is dat wel degelijk aannemelijk is dat eiser het bedrijf verkeerd heeft voorgelicht, worden de vorderingen van eiser afgewezen. Deze uitspraak maakt duidelijk dat een tuchtrechtelijke maatregel niet zonder meer leidt tot civielrechtelijke aansprakelijkheid. De partij die schadevergoeding vordert, doet er goed aan dit steeds voor ogen te houden.

Deel dit artikel via     
Twitter     Twitter     E-mail     

Blogs van Liselot Bosman

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

 

waarnaar bent u op zoek?

pagina's waarop minstens één van de zoektermen voorkomt
pagina's waarop alle zoektermen voorkomen
pagina's waarop de exacte tekst voorkomt

in de hele website
alleen in de blog
in de website met uitzondering van de blog

Wieringa Advocaten