Wieringa AdvocatenWieringa Advocaten • Postbus 10100 1001 EC Amsterdam • IJdok 17 1013 MM Amsterdam • +31 (0)20 624 6811 • wieringa@wieringa.nl
 
Bestuursrecht

Raad van State verzoekt AG om conclusie over herstelsancties

De voorzitter van de Afdeling bestuursrechtspraak van de Raad van State (Afdeling) heeft een conclusie gevraagd aan staatsraad advocaat-generaal Widdershoven (AG) over het heroverwegen in bezwaar van een weigering om een herstelsanctie op te leggen. Dit heeft de Afdeling op 11 juli 2019 middels een persbericht bekendgemaakt. Een conclusie is een rechtsgeleerd advies aan de Afdeling over de wijze waarop het beroep moet worden afgedaan en bindt de Afdeling niet. De conclusie draagt bij aan de rechtseenheid en rechtsontwikkeling.

Heroverwegen herstelsancties in bezwaar

Indien een belanghebbende bij het bestuursorgaan een handhavingsverzoek indient, zal het bestuursorgaan ex artikel 4:13 lid 2 Algemene wet bestuursrecht (Awb) in de regel binnen acht weken na ontvangst op het verzoek moeten beslissen. Gelet op de beginselplicht tot handhaving zal het bestuursorgaan in geval van een overtreding handhavend moeten optreden. Dit laat echter onverlet dat alle relevante belangen die door het te nemen besluit worden geraakt, moeten worden afgewogen. Slechts onder bijzondere omstandigheden kan het bestuursorgaan van handhaving afzien. Volgens vaste jurisprudentie van de Afdeling behoort de bestuursrechter als regel niet krachtens artikel 8:72 lid 3 Awb over te gaan tot het opleggen van dergelijke sancties.

In het geval dat geen overtreding wordt geconstateerd, kan het bestuursorgaan (logischerwijs) van handhaving afzien. Sterker nog, in dat geval is het bestuursorgaan niet bevoegd handhavend op te treden. Tegen een afwijzing van het handhavingsverzoek kan bezwaar worden gemaakt door degene die het verzoek heeft gedaan. De eerdere weigering moet dan worden heroverwogen en de uitkomst moet worden neergelegd in een besluit op bezwaar.

Conclusie AG

Aanleiding voor de voorzitter van de Afdeling om een conclusie aan de AG te vragen was een zaak waarin de minister van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit was verzocht handhavend om op te treden tegen verschillende bedrijven die illegaal gekapt hout uit de Braziliaanse mazone importeren. Op het handhavingsverzoek volgde een waarschuwing van de minister, maar deze legde (vervolgens) geen herstelsancties op. Een herstelsanctie (zie artikel 5:2 lid 1 sub b Awb) strekt tot het geheel of gedeeltelijk ongedaan maken of beëindigen van een overtreding, tot het voorkomen van herhaling van een overtreding, dan wel tot het wegnemen of beperken van de gevolgen van een overtreding.

Ook in de bezwaarprocedure bleef een herstelsanctie uit; volgens de minister was er geen reden om een sanctie op te leggen, aangezien de bedrijven of na de waarschuwing geen hout meer hebben geïmporteerd of de overtreding eenmalig was.

De AG is verzocht in te gaan op de heroverweging in bezwaar van een besluit waarbij is geweigerd een herstelsanctie op te leggen en (in ieder geval) de volgende vragen te beantwoorden:

  1. Hoe moet de heroverweging plaatsvinden?
  2. Welke feiten en omstandigheden zijn daarbij wel en niet relevant?
  3. Maakt het uit dat het bestuursorgaan zich ten onrechte op het standpunt heeft gesteld dat er geen overtreding was?
  4. Maakt het uit dat de overtreding ondertussen is beëindigd?
  5. Maakt het nog uit of het om een éénmalige overtreding gaat, of om een overtreding die voortduurt of die kan worden herhaald?

Vervolg

De Afdeling zal de zaak met nummer 201903064/1 op 29 augustus 2019 op een rechtszitting van de grote kamer, bestaande uit vijf staatsraden, behandelen. De AG neemt ex artikel 8:12a lid 4 Awb binnen zes weken na sluiting van het onderzoek ter zitting, derhalve vóór 10 oktober 2019, de conclusie. Vervolgens kunnen partijen binnen twee weken reageren op de conclusie, waarna de Afdeling uitspraak doet in deze zaak.

Deze blog is mede tot stand gekomen door bijdragen van Chandell Stienstra, momenteel verbonden aan Wieringa Advocaten als student stagiair.

Deel dit artikel via     
Twitter     Twitter     E-mail     

Dominique’s recente berichten

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

 

waarnaar bent u op zoek?

pagina's waarop minstens één van de zoektermen voorkomt
pagina's waarop alle zoektermen voorkomen
pagina's waarop de exacte tekst voorkomt

in de hele website
alleen in de blog
in de website met uitzondering van de blog

Wieringa Advocaten