Wieringa AdvocatenWieringa Advocaten • Postbus 10100 1001 EC Amsterdam • IJdok 17 1013 MM Amsterdam • +31 (0)20 624 6811 • wieringa@wieringa.nl
 
Vennootschapsrecht en andere samenwerkingsvormen

Geen decharge voor de bestuurders en commissarissen van ING: wat betekent dat?

Op dinsdag 23 april 2019 vond de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van ING plaats. Een van de agendapunten was de decharge van de bestuurders en commissarissen. Van de aandeelhouders van ING heeft 62,5% tegen het verlenen van decharge gestemd, onder meer vanwege verlies van vertrouwen in het bestuur en de RvC als gevolg van de schikking van 775 miljoen die ING heeft moeten betalen aan het Openbaar Ministerie in verband met de witwasaffaire. Het uitblijven van decharge komt maar zelden voor – bij beursgenoteerde ondernemingen gemiddeld slechts een keer per jaar.

In deze blog zal ik uitleggen wat decharge inhoudt en wat de gevolgen zijn van het verlenen van decharge.

Het verlenen van decharge
Het verlenen van decharge aan bestuurders en/of commissarissen van een rechtspersoon houdt in dat zij persoonlijk worden vrijgesteld van aansprakelijkheid jegens de vennootschap ten aanzien van het door hen gevoerde beleid. De vennootschap doet hierdoor afstand van het recht om een bestuurder of commissaris aansprakelijk te stellen voor ernstig verwijtbare gedragingen die hebben geleid tot financieel nadelige gevolgen.

Tot 2001 kwamen in veel statuten bepalingen voor die inhielden dat uit de vaststelling van de jaarrekening automatisch decharge voortvloeide. Daarna heeft een wetswijziging plaatsgevonden waardoor niet meer vooraf decharge kan worden verleend. Als bestuurders of commissarissen decharge wensen, moeten zij dit agenderen en zal de aandeelhoudersvergadering hierover een positief besluit moeten nemen. Een dergelijk besluit wordt veelal genomen tijdens de jaarvergadering waarin de bestuurders en commissarissen verantwoording afleggen voor het gevoerde beleid in het daaraan voorafgaande jaar.

De gevolgen van het verlenen van decharge
Nadat decharge is verleend aan bestuurders of commissarissen kunnen zij niet meer aansprakelijk worden gesteld door de vennootschap voor het door hen gevoerde beleid, waarbij het meestal specifiek gaat om het gevoerde beleid in een bepaald jaar. De decharge is echter niet onbeperkt, maar geldt alleen ten aanzien van de interne aansprakelijkheid van bestuurders en/of commissarissen jegens de vennootschap. Zij kunnen dus nog wel aansprakelijk worden gesteld door andere partijen.

Daarnaast strekt decharge slechts tot het gevoerde beleid waarvan de aandeelhoudersvergadering door het bestuur op de hoogte is gesteld en tot hetgeen is vastgelegd in de jaarrekening. Decharge kan dus niet zo ver strekken dat bestuurders of commissarissen niet meer aansprakelijk kunnen worden gesteld voor bepaalde gedragingen waarover de aandeelhoudersvergadering niet door hen is geïnformeerd in de aandeelhoudersvergadering. Bovendien kan een besluit tot verlening van decharge, net als ieder ander besluit van de aandeelhoudersvergadering, vernietigd worden indien het in strijd is met de redelijkheid en billijkheid. Het besluit kan tevens door de Ondernemingskamer vernietigd worden als in een enquêteprocedure is vastgesteld dat sprake is van wanbeleid door het bestuur.

Conclusie
De aandeelhoudersvergadering kan een besluit nemen tot verlening van decharge aan bestuurders of commissarissen. Hierdoor worden zij vrijgesteld van aansprakelijkheid jegens de vennootschap ten aanzien van het door hen gevoerde beleid. Deze vrijstelling is wel op verschillende manieren begrensd.

Nu aan de top van ING geen decharge is verleend kunnen de bestuurders en commissarissen mogelijk aansprakelijk worden gesteld door ING. Hiervoor geldt echter wel een streng criterium: de vennootschap moet schade hebben geleden en hiervan moet aan de bestuurder of commissaris een ernstig verwijt kunnen worden gemaakt.

Heeft u zelf een geschil over bestuurdersaansprakelijkheid of heeft u vragen over decharge? Neem gerust contact met ons op.

Deel dit artikel via     
Twitter     Twitter     E-mail     

Blogs van Kirsten Willms

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

 

waarnaar bent u op zoek?

pagina's waarop minstens één van de zoektermen voorkomt
pagina's waarop alle zoektermen voorkomen
pagina's waarop de exacte tekst voorkomt

in de hele website
alleen in de blog
in de website met uitzondering van de blog

Wieringa Advocaten